Descubrimos los secretos de la ginebra. Te contamos las curiosidades sobre su historia que seguro no conocías.

La ginebra es, sin duda alguna, una de las bebidas con más tradición de la historia. Pero, curiosamente, todavía hoy hay muchos aspectos que se desconocen de ella: no es de origen británico, comparte parte de su receta con la cerveza y, a pesar de ser amantes de ella, los españoles no somos quienes más la consumimos en el mundo.

¿Descubrimos sus secretos?

Ginebra Brockmans

Ginebra Brockmans

Protagonista indiscutible de las barras y las noches de nuestra actualidad, la ginebra ha recorrido un largo camino hasta gozar de su actual estatus de destilado de moda. Quizás porque su presencia va de la mano del hombre desde el siglo XVI, son muchas las curiosidades que encontramos a lo largo de su propia historia.

Curiosidades que sorprenden y rompen algunos de los mitos que acompañan a la ginebra desde hace décadas.

SU NOMBRE PROCEDE DEL ENEBRO

El característico sabor de la ginebra radica en el enebro, un botánico imprescindible en cualquier destilación de gin. Para algunos, es el nombre de esta baya en inglés (juniper) el responsable de su actual denominación. Sin embargo, es más probable que el término ginebra proceda de una apócope de la denominación del árbol del enebro en francés (genévrier) o de la adaptación inglesa del nombre holandés que tenía la bebida (genever).

El enebro, botánico base de la ginebra y origen de su nombre

El enebro, botánico base de la ginebra y origen de su nombre

LA CEBADA ES LA BASE DE SU RECETA

Si bien es cierto que las bayas de enebro son parte vital de la receta de la ginebra, también lo es que esta bebida procede precisamente de la destilación de la cebada aromatizada con este botánico. El alcohol destilado de la cebada es la base de cualquier ginebra.

LA GINEBRA NO ES INGLESA

A pesar de que la Reina Madre de Inglaterra declaró abiertamente su pasión por ella, la ginebra tiene su origen al otro lado del Canal de La Mancha.

Originaria de los Países Bajos, la ginebra no tardó en convertirse en la bebida más popular de Inglaterra gracias a la presencia de los soldados ingleses en las distintas guerras de la época. Fue precisamente el ejército inglés el que empezó a denominarla cariñosamente gin (un término que dura hasta nuestros días) y el que fomentó, con su consumo, que Inglaterra comenzara a elaborar su propia ginebra.

SU AUTÉNTICO CREADOR, UN MISTERIO

Todavía hoy se disputa la autoría de la creación de la ginebra. Para algunos, fueron unos monjes holandeses los responsables de crear su receta (a partir de cereales aromatizados con enebro) como remedio medicinal para combatir la peste bubónica de comienzos del siglo XII. Para otros, es un médico holandés (Franciscus de Le Boe) quien en el siglo XVII ideó la ginebra como remedio diurético y circulatorio.

LA GINEBRA Y SU PASADO MEDICINAL

Curiosamente, la ginebra se ha utilizado a lo largo de la historia con diferentes usos médicos. Además de los que acabamos de mencionar, para los soldados ingleses era un remedio perfecto para combatir los nervios antes de entrar en combate (de hecho, la ginebra recibía entre las tropas el sobrenombre de “coraje holandés”) y, siglos después, lo sería para combatir la malaria, un hecho que originó el nacimiento del gintonic.

UN REY HOLANDÉS, EL PROMOTOR DE LA GINEBRA EN INGLATERRA

Fue en el siglo XVII cuando la ginebra comenzó a ser popular en Gran Bretaña. El logro se debe a la prohibición del entonces recién estrenado rey de Inglaterra Guillermo de Orange, de procedencia holandesa, de importar bebidas extranjeras. Una prohibición centrada, fundamentalmente, en la que era la bebida de la época -el brandy francés- y que provocó el comienzo incontrolado de la fabricación nacional de ginebra más ilegal que legal como alternativa al bloqueo de importaciones.

La prohibición de importar bebidas extranjeras dio lugar al Gin Craze, una época de consumo descontrolado de ginebra de dudosa calidad.

La prohibición de importar bebidas extranjeras dio lugar al Gin Craze, una época de consumo descontrolado de ginebra de dudosa calidad.

BEBIDA FAVORITA DE LA LEY SECA

Durante los años de la prohibición del alcohol en Estados Unidos, la ginebra era la bebida más demandada. Algo que procuró no solo una fabricación ilegal, sino también el nacimiento de muchos de los cócteles que conocemos hoy.

El nacimiento de los combinados con ginebra se debe a la mala calidad de la ginebra en esta época, de ahí que la coctelería surgiera no solo como remedio contra el mal sabor de la bebida de entonces sino también como medio de camuflar el consumo de alcohol.

FILIPINAS, EL MAYOR GIN LOVER DEL MUNDO

Este país oceánico es un fan incondicional de la ginebra hasta el punto de que casi la mitad de la producción mundial de ginebra (nada menos que un 43%) se consume en su territorio. Le siguen España, Estados Unidos e Inglaterra en el ranking.

EL MARTINI ES GINEBRA

A pesar del desconocimiento, la base de este archiconocido vermú no es otra que la ginebra.

Martini de Brockmans

Martini de Brockmans

LA “NIÑA MIMADA” DEL ARTE

La ginebra es una constante entre algunos de los nombres más deslumbrantes del mundo del arte. No solo era la bebida de cabecera de algunos de los literatos más importantes de la historia (como Francis Scott Fitgerald, el autor de “El Gran Gatsby”, o Ernest Hemingway), sino que incluso tuvo su protagonismo en el cine: el Gimlet fue el compañero inseparable de aquel detective interpretado por Humphrey Bogart en “El sueño eterno”.

FRANCIS SCOTT FITGERALD. El autor de “El Gran Gatsby”, entre los fans más reconocidos de la ginebra

FRANCIS SCOTT FITGERALD. El autor de “El Gran Gatsby”, entre los fans más reconocidos de la ginebra

Así, la próxima vez que sujetes entre tus manos un gin tonic recuerda que estás saboreando siglos de historia condensados en una copa.